埃塞俄比亚挖出一块头骨 难道人类祖先要换人了?

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  埃塞俄比亚挖出来一块头骨,人类祖先换人了?

  他们都 人类,一个被认为一个一同的祖先——距今38万年前的露西,他们都 还还不能在埃塞俄比亚国家博物馆看完她。露西的骨骼化石,1974年被发现于埃塞俄比亚阿法尔谷底,而她的名字,据说是而且发现者在当时播放了一首披头士乐队的歌曲《Lucy in the Sky with Diamonds》(露西带着钻石飞翔在空中)。2016年,《自然》期刊发表论文,显示露西而且真的是从树上坠亡,有太难 带钻石,就不清楚了。

  然而,最近《自然》又发表了两篇论文,描述了埃塞俄比亚发现的一块380万年前的近乎完正的古人类头骨,属于一名中年男性。就是四种 男性生物,挑战了露西“人类祖先”的地位。

  在分类上,露西属于南方古猿阿法种,而这块新发现的头骨化石主人,属于南方古猿湖畔种。在本次发现一个,阿法种被普遍认为是人类祖先,生活在距今370万~80万年前;而湖畔种生活在48万~390万年前,是露西的祖先。

  既然露西是人类的祖先,湖畔种是露西的祖先,那能推导出湖畔种是人类的祖先吗?很遗憾,不用说能。

  中科院古脊椎所助理研究员潘雷表示,并都有化石的年代早,就能荣膺“人类祖先”四种 伟大称号,首先,你得直立行走,这是人类起源的表示,也是一个人类诸多演化的生物学基础。必须生理型态还不有利于习惯性双足直立行走的古猿,才会被认为是人类祖先。

  可这所以用说第一次发现湖畔种的化石,为啥对他的人类祖先身份判定姗姗来迟?

  潘雷解释,原困有二:其一,于1965年发现的湖畔种首件化石是一段肱骨,一个40多年间发现的化石部位都有够关键,难以证明它们是算是直立行走,而阿法种比较幸运,发现其他化石甚至足迹,足以证明双足直立行走;其二,在本次发现一个,湖畔种被认为是阿法种的直接祖先,也就间接认为这是一个单线演化过程,所以露西的祖先地位十分稳固。

  但这次发现的这块湖畔种头骨化石,恰好能证明“直立行走”四种 关键点。“而且直立姿态使头部在脊柱正后边,所以人类的枕骨大孔在头骨最底部。而猩猩和其他大多数哺乳动物的枕骨大孔,都所处头骨后端,适应于四足行走的姿态。”潘雷说。

  此处前要插播一个发现,1987年曾发现一件南方古猿化石,时间可达390万年前,但而且当时过低对比材料,它的分类不确定 ,必须说而且是阿法种,所以阿法种的生存年代仍公认为370万~80万年前。而这次横空出世的这块几乎完正的湖畔种头骨化石,让他们都 进一步明确了湖畔种和阿法种的差异,也就确认了1987年发现的化石为阿法种。

  所以,他们都 既发现了390万年前的阿法种,也发现了380万年前的湖畔种,简而言之,有的湖畔种比有的阿法种还年轻,一个物种而且共存过8万年。而且经研究对比发现,湖畔种和阿法种在型态上有比较大的差异,两者都有单线演化关系,阿法种而且来自湖畔种的多个群体。

  “人太好上新世的南方古猿有其他肢骨、牙齿化石和零散头骨碎片发现,但完正的头骨化石比较稀少,原困他们都 对早期南方古猿的头骨型态突然太难 充分的认识。本次发现的南方古猿湖畔种的头骨,为他们都 研究南方古猿的头面部型态提供了珍贵的方式 。”潘雷说,“湖畔种的面部所处其他进步型态,如眶下区域的隆起等,而且必须简单地认为湖畔种就是阿法种的直接祖先。”

  讲到这里,人类祖先是都有就还不能换人了?很遗憾,并都有。

  潘雷说:“目前的发现不用说还不能定湖畔种是阿法种祖先的四种 而且性,必须说此次发现的头骨代表的湖畔种群体,都有阿法种的祖先,但二者一定有比较密切的关系。另外,在埃塞俄比亚还新出土了80万年前的南方古猿牙齿化石,它们的型态比较接近阿法种。而且人太好属于阿法种,太难 湖畔种与阿法种的关系,则会更加比较复杂。”

  早期人类的进化图景并太难 而且本次发现而变得更加清晰,反而呈现出灌木丛状的演化趋势,真相更加扑朔迷离。一个,科学的魅力不就在此吗?

  中国青年报·中国青年网记者 蒋肖斌

[ 责编:张璋 ]

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